IMG_5782

 

ใครมาเที่ยวปาย ส่วนใหญ่แล้วก็มักจะพากันแวะไปที่วัดน้ำฮู เนื่องจากเป็นทางผ่านไปยังหมู่บ้านสันติชล รวมทั้งวัดดังกล่าวก็มีความศักดิ์สิทธิ์เป็นที่เคารพบูชาของชาวบ้านค่อนข้างมากฉะนั้นไม่ต้องแปลกใจที่ส่วนใหญ่นักท่องเที่ยวมักจะพากันไปไหว้พระทำบุญที่วัดน้ำฮูเยอะ

 

ในความเด่นดังของวัดน้ำฮู ใครเลยจะรู้ว่าในปายยังมีอีกวัดหนึ่งที่มีความสำคัญ เพียงแต่ไม่ค่อยเป็นที่รู้จักกันเยอะ ซึ่งวัดที่ผมกำลังกล่าวถึงนั้นก็คือ วัดหลวง

 

วัดหลวงตั้งอยู่กลางใจเมืองปาย ในเขตเทศบาลตำบลปาย บนถนนเขตเขลางค์ ใกล้ตลาดเทศบาลปายตามประวัติเล่าว่า วัดหลวงเป็นวัดใหญ่และเป็นวัดประจำอำเภอปาย เป็นที่ทำการของเจ้าคณะอำเภอปายมาตั้งแต่สมัยเจ้าฟ้าปกครองเมือง สันนิษฐานว่าคงจะสร้างพร้อมกับที่เจ้าฟ้าผู้ครองเมืองปายได้ย้ายเมืองจากที่เดิม คือตำบลเวียงเหนือ แล้วมาตั้งเมืองใหม่ในพื้นที่ตำบลเวียงใต้ในปัจจุบัน แต่เดิมบริเวณที่สร้างวัดนี้ เป็นวัดร้างมาก่อนแล้ว โดยมีพระพุทธรูปองค์ใหญ่ก่อด้วยอิฐถือปูนซึ่งมีสภาพทรุดโทรมประดิษฐานอยู่

 

IMG_5778

 

ในปี พ.ศ. 2442 พระยาดำรงเจ้าฟ้าพ่อเมืองปายได้ถึงแก่พิราลัยไป บุตรของพระยาดำรงคือพระยาราชก็ขึ้นปกครองเมืองแทน และได้นำราษฏรเมืองปายก่อสร้างพระเจดีย์ โดยทำการก่อสร้างครอบองค์พระพุทธรูปเป็นระยะเวลา 3 ปี พระเจดีย์จึงเสร็จเรียบร้อย จากนั้นพระยาราชเสมาจึงทำการยกฉัตรเจดีย์เมื่อปี พ.ศ. 2444 ซึ่งในสมัยนั้นมีพระภิกษุออ หรือครูบาออ ไม่ทราบฉายาเป็นเจ้าอาวาส และเป็นเจ้าคณะอำเภอปกครองคณะสงฆ์ ซึ่งในช่วงนั้นวัดวาอารามมีความเจริญรุ่งเรืองเป็นอย่างมาก

 

IMG_5788

 

อีกหนึ่งบทบาทอันสำคัญของครูบา นอกจากการเป็นหัวเรี่ยวหัวแรงในด้านพุทธศาสนาแล้ว มีการกล่าวโดยไม่ยืนยันว่า ในช่วงการเปลี่ยนแปลงรูปแบบการปกครองจากเจ้าฟ้ามาเป็นนายอำเภอ ในระหว่างช่วงเวลาที่ว่างพ่อเมืองอันเนื่องมาจากการถึงพิราลัยของเจ้าฟ้า เมืองปายก็ได้ครูบาออมาปกครองเมืองแทนเจ้าฟ้าพ่อเมืองนี่แหละ ก่อนครูบาจะมอบอำนาจให้แก่นายอำเภอปกครองดูแลตามระเบียบทางราชการ ซึ่งถือได้ว่าครูบาท่านมีบทบาทสำคัญ และมีส่วนช่วยให้การเปลี่ยนแปลงรูปแบบการปกครอง เป็นไปด้วยความเรียบร้อย

 

944152_649019295126551_1855097103_n

 

IMG_5782

 

ในส่วนของศาสนสถานที่สำคัญภายในวัด มีเจดีย์องค์ใหญ่แบบศิลปะของไทยใหญ่ ตั้งตระหง่านสวยงามอยู่ในลานวัด

 

โดยรวมแล้ว ต้องบอกว่าวัดแห่งนี้ นอกจากมีความสำคัญในเชิงประวัติศาสตร์กับเมืองปายแล้ว ยังเป็นสถานที่ท่องเที่ยวรวมทั้งศูนย์รวมจิตใจของพุทธศาสนิกชน ที่ใครมีโอกาสมาเที่ยวปาย ควรแวะมาไหว้พระทำบุญกันซักครั้ง